Quelques conseils pour l’achat de votre premier VTT

Découvrons ensemble tous les détails auxquels faire attention quand vous choisissez votre premier VTT. Mais avant de commencer, savez-vous comment choisir la taille de votre vélo? Jetez un œil à notre FAQ pour choisir celle qui convient.

Cadre en Carbone contre Cadre en Aluminium

Comme nous l’avons dit dans notre article précédent: il vaut toujours mieux acheter un VTT en alu avec de bons composants plutôt qu’un VTT carbone aux composants médiocres. Un cadre en alu est plus lourd, mais les meilleurs composants sont généralement plus légers et compensent le poids du cadre.

Une autre approche est d’adopter une vue à long terme, avec l’idée d’améliorer votre vélo avec le temps. Dans ce cas, vous pouvez acheter un VTT carbone aux composants de moins bonne qualité qui seront changés au fur et à mesure pour en faire le vélo parfait. Vous pouvez adopter la même approche avec un vélo alu, mais ne plongeons pas dans les moindres détails dès le début.

VTT Hardtail (semi-rigide) contre VTT tout suspendu

La comparaison est faite dans la même gamme de prix, et fait référence aux VTT cross-country, qui sont parfaits pour les débutants.

Hardtail (semi-rigide) 

  • Suspension avant uniquement (fourche avec un débattement de 100 à 120 mm).
  • Plus léger.
  • Meilleurs composants (vous en avez plus pour le même prix).
  • Maintenance plus facile par rapport aux modèles tout suspendus.
  • Exige une conduite plus technique: le vélo vous force à vous améliorer et à bouger votre corps, mais peut vous limiter sur certains types de terrain.

Un VTT hardtail est suffisant si vous roulez sur des terrains techniquement moins exigeants, des chemins sans trop de bosses, de nids de poule ou de grosses pierres. Sinon, le vélo sera techniquement et physiquement plus exigeant.

Tout suspendu

  • Suspension avant (même abattement de fourche que pour un vélo hardtail) et suspension arrière (abattement de fourche jusqu’à 110 mm).
  • Plus cher. Composants de moins bonne qualité à prix égal.
  • Plus lourd.
  • Maintenance plus compliquée.
  • Plus confortable.
  • Ne demande pas autant de technique et peut être très pratique sur certains types de terrain.

Les modèles tout suspendus sont plus polyvalents. Ils peuvent faire tout ce que fait un VTT hardtail, mais ils sont plus lourds et incluent, à prix égal, des composants de moins bonne qualité. D’un autre côté, ils sont plus confortables et vous permettent de rouler dans des conditions plus difficiles.

Des commandes de blocage de fourche au guidon sont toujours utiles comme système de contrôle des suspensions avant et arrière. Elles ne sont pas essentielles, mais elles vous permettent de bloquer vos suspensions sans enlever les mains du guidon.

Roues

Taille:

  • 29" est la taille de base de nos jours.
  • Il existe aussi des vélos à roues de 27,5".
  • Vous trouverez beaucoup de vélos 26" sur le marché de l’occasion, car c’était la taille la plus courante il y a quelques années. Mais ce genre de vélos n’est quasiment plus produit de nos jours.
  • Les fatbikes, ces vélos aux pneus surdimensionnés. Ils ne sont recommandés que pour le sable et la neige. Les pneus de 4" ou 5" sont beaucoup plus gros que des pneus de VTT classiques. Les gros pneus rendent la roue nettement plus imposante, même avec une taille standard de 29".
  • 27,5"+ ou 29"+. Des roues avec des pneus plus larges, entre 2,8" et 3". Une roue 27,5"+ devient donc 29", et une roue 29"+ est plus grosse qu’une roue 29" normale.

Pour résumer:

La plupart des vélos que vous trouverez ont des roues de 29", et il s’agit de la taille recommandée pour la plupart des adultes, à moins que vous ne soyez de petite taille. Dans ce cas, des roues de 27.5" seront plus adaptées et confortables, mais c’est aussi une question de goût, d’expérience, de technique et de style. De nombreux coureurs olympiques féminines dans le cross-country mesurent moins d'1m70, et pourtant elles roulent avec des vélos 29".

Pneu Tubeless ou Pneu à Chambre à Air

La grande majorité des vélos (VTT, vélo de route, VTC…) ont une chambre à air à l’intérieur du pneu qui doit être réparé ou changé en cas de crevaison. Avec les pneus tubulaires, principalement utilisés en compétition, ils représentaient les seuls systèmes existants, jusqu’à l'apparition du pneu tubeless.

Le système tubeless a été développé pour les VTT en se débarrassant de la chambre à air et en utilisant des jantes et pneus spécifiques avec du liquide scellant, dit préventif, à l’intérieur qui répare les crevaisons à la volée. Les avantages des systèmes tubeless sont:

  • Rouler avec une pression de pneu réduite, qui donne plus de confort et une meilleure traction.
  • Éviter les crevaisons « morsure de serpent », par pincement de la chambre à air sur la jante.
  • C’est la fin de ces petites crevaisons qui vous forcent à changer la chambre à air.
  • Plus léger, selon le pneu que vous utilisez.

Les désavantages des systèmes tubeless sont: 

  • Ils demandent des jantes et des pneus spéciaux. La plupart des fabricants proposent maintenant des pneus et jantes Tubeless Ready par défaut, si le client souhaite passer au tubeless. Il suffit de changer la chambre à air et d’ajouter un préventif.
  • Le prix. Les pneus et les jantes sont plus coûteux, et il vous faut en plus le liquide préventif qui doit être remplacé de temps en temps.
  • Ils ne vous protègent pas de toutes les crevaisons. S’il y a un gros trou ou une coupure importante, le préventif ne pourra pas sceller la crevaison et il vous faudra utiliser une rustine tubeless.

Quoi qu’il en soit, mieux vaut utiliser des pneus tubeless et transporter avec vous une chambre à air de réserve au cas ou. 

La transmission et les freins

Les vitesses et les freins d’un VTT ont un impact considérable sur son prix. En règle générale:

  • Vélos haut de gamme: Shimano XT et XTR ou Sram XX1, X01 et GX. 
  • Vélos milieu de gamme: Shimano XT, SLX et Deore ou Sram X01, GX, NX et SX.
  • Vélos d’entrée de gamme: Shimano Deore, Alivio, Acera… ou Sram SX, X9, X7...

Les  VTT utilisent des freins à disque; les freins hydrauliques sont un meilleur choix que les freins mécaniques.

Le plateau unique est devenu populaire dans les vélos milieu et haut de gamme, avec des cassettes de 10, 11 ou 12 vitesses.

Les avantages du plateau unique:

  • Vous n’avez à vous soucier que du dérailleur arrière.
  • Maintenance plus facile.
  • Poids plus léger.

Les modèles d’entrée et d’entrée-milieu de gamme proposent un grand nombre d’options:

  • Deux plateaux. Les VTT à trois plateaux sont très rares.
  • Des vélos avec 10, 9 ou 8 pignons.

Il existe aussi des transmissions par dérailleur électrique. Shimano propose des dérailleurs électriques à câbles dans ses groupes (c’est-à-dire l’ensemble transmission/freins) XT et XTR. Les groupes XX1, X01 et GX offrent de leur côté des leviers de vitesse sans fil Sram.

Pédales automatiques, plates ou mixtes?

Les vélo achetés en boutiques viennent généralement avec des pédales plates ou sans pédales. Nous vous recommandons d’utiliser des pédales automatiques et des chaussures de VTT, car les pédales automatiques ont bien plus d’avantages que de défauts.

Avantages:

  • Plus de contrôle et une meilleure sécurité. Empêchent votre pied de glisser de la pédale en descente ou sur une bosse.
  • Amélioration du transfert d’énergie.
  • Coup de pédale plus rond.
  • Vous pouvez lever le vélo pour franchir les obstacles (manœuvre du bunny hop).

Désavantages:

  • Nécessitent des chaussures spéciales.
  • Vous devrez vous entraîner à enclencher et désenclencher les pédales pour mettre rapidement le pied à terre. 
  • La pédale peut être dure à enclencher quand la cale ou la pédale même est trop boueuse.
  • Elles demandent des ajustements à l’installation et un peu de maintenance.

Vous perdez tous ces avantages si vous vous décidez pour des pédales plates, mais vous y gagner de la liberté pour vos pieds, et vous faites des économies car elles ne demandent pas de maintenance et n’exigent pas de chaussures particulières. Cependant, si vous comptez beaucoup utiliser votre VTT, alors tournez-vous vers des pédales plates en métal de bonne qualité et des chaussures de cyclisme à semelle rigide pour améliorer autant votre confort que votre sécurité.

En cas de doute, vous pouvez choisir des pédales mixtes: plates d’un côté, et automatiques de l’autre.

Voilà, vous connaissez les bases. Nous pourrions continuer encore et encore à parler de selle, de guidon, de tige de selle télescopique et d’autres composants, mais nous avons promis de rester simples, et les informations que nous vous avons fournies devraient être largement suffisantes pour vous permettre de choisir votre premier VTT.

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