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Comment choisir les pneus et chambres à air de votre vélo – Les bases à connaître

De tous les composants d’un vélo, les pneus et les chambres à air seront, si tout se passe bien, les premiers à devoir être changés. Nous vous avons donc composé ce petit guide pratique pour vous guider dans le monde varié et parfois confus des pneus de vélo. Nous aborderons ces trois points:

  • Quand changer vos pneus.
  • Comment choisir la bonne taille de pneu pour votre vélo.
  • Comment choisir la bonne taille de chambre à air et de valve.

Quand changer vos pneus ?

L’usure ou une crevaison importante peuvent rendre vos pneus inutilisables. Ils ont également une date d’expiration: les pneus se détériorent avec le temps, que vous utilisiez le vélo ou non. Mais comment savoir quand nos pneus sont usés ou expirés ? Voici quelques signes visibles pour vous aider à le détecter:

bike tires wear signs
  • Certains pneus, mais pas tous, sont équipés de témoins d’usure. Il s’agit d’un ou de plusieurs trous dans la bande de roulement. S’ils ne sont plus visibles, le pneu est usé. 
  • Les crampons ou sculptures de la bande de roulement, s’il y en a, sont endommagés ou manquants. Ils s’usent d’abord sur la zone centrale, mais vous pouvez aussi casser ou perdre les crampons latéraux.
  • Si la carcasse du pneu est visible, alors il est plus que temps de le changer.
  • La bande de roulement prend une forme irrégulière. Cela peut être dû à trop ou pas assez de pression, ou à une déformation de la carcasse du pneu.
  • Des petites déchirures, des petits trous là où se logent des pierres, du bois, du verre… Ils peuvent entraîner une crevaison. 
  • Si la gomme commence à se fissurer ou à se craqueler ou que les crampons commencent à tomber, alors le pneu est expiré.
  • Une détérioration du flanc des pneus, marquée par de la gomme fissurée ou des fils qui dépassent.

D’autres signes invisibles peuvent également indiquer qu’il est l’heure de remplacer vos pneus:

  • Crevaisons fréquentes.
  • Plus de difficultés à manœuvrer le vélo.
  • Augmentation du son de frottement. 
  • Dérapage ou perte d’adhérence lors du freinage.
  • Manque de stabilité dans les virages.

Comment choisir la bonne taille de pneu pour votre vélo ?

La façon la plus simple est de regarder la taille de votre pneu actuel. Il devrait y avoir des chiffres sur le flanc du pneu qui indiquent le diamètre extérieur et la largeur du pneu. En voici quelques exemples:

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Le premier chiffre est le diamètre ou la taille de la roue ; le second représente la largeur du pneu. Les différents chiffres sur les photos suivent deux des trois standards existant sur le marché :

  • Le standard anglo-saxon en pouces : 26×2.0 et 29×2.40 
  • Le standard français en millimètres : 700x32c et 700x25c

Le troisième standard, ISO/ETRTO, utilise également le millimètre, mais comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessous, le premier chiffre indique la largeur du pneu, et le second le diamètre intérieur du pneu, et non son diamètre extérieur.

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Vous trouverez des informations supplémentaires sur les standards et la conversion des tailles de pneu entre les différentes mesures à cette adresse (en anglais)

Au cas où vous ne pouvez pas consulter la taille de votre pneu actuel, alors voici les tailles les plus communes : 

  • 700c. La taille la plus courante pour les vélos de route, CX, de gravel et hybrides.
  • 650c. Courante pour les vélos de route plus petits et pour certains modèles de gravel.
  • 26″. Pour les VTT et vélos urbains d’un certain âge. Vous pouvez toujours trouver de tels modèles en supermarché ou dans les grandes boutiques. 
  • 27.5″. Une taille intermédiaire en VTT, devenue de plus en plus rare.
  • 29″. La taille standard des pneus de VTT.
  • 12/16/20/24″. Pour les vélos enfant, comme nous l’expliquons dans cet article

C’est essentiel de choisir le bon diamètre, mais la largeur du pneu est également très importante. Votre vélo, vos jantes ou freins sur jante ne seront peut-être pas compatibles avec un pneu plus large. Si vous souhaitez acheter un pneu plus large, commencez par vérifier s’il est compatible avec votre vélo. Les largeurs les plus communes sont :

  • Vélos de route : de 23 à 32 mm. La largeur la plus commune est de 25 mm. Tous les vélos n’acceptent pas de pneus au-dessus des 28 mm.
  • VTT : de 1.9″ pour les vélos cross-country à 5″ pour les fatbikes. Tous les modèles de VTT ne sont pas compatibles avec des pneus très larges.
  • Vélos de cyclocross : entre 28 et 35 mm. Les compétitions de l’UCI permettent une largeur jusqu’à 33 mm.
  • Vélos gravel : entre 32 et 50 mm. Tous les vélos gravel ne permettent pas d’installer des pneus très larges. 
  • Vélos hybrides et urbains : entre 30 et 40 mm. La largeur la plus commune est 32 mm.

Comment choisir la bonne taille pour la chambre à air et pour la valve ?

La taille de la chambre à air doit être la même que celle du pneu (le premier chiffre dans les standards anglo-saxons et français). En d’autres termes, un VTT avec un pneu 700×25 demandera une chambre à air taille 700. Un VTT 29×2.5 demandera une chambre à air de 29″. 

Les chambres à air s’étirent quand vous les gonflez. Vous pouvez donc utiliser la même chambre à air pour différentes largeurs de pneus. Voici quelques exemples :

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Vérifiez que la largeur de votre pneu est comprise dans la gamme de taille de votre chambre à air, et que le type de valve est adapté à votre vélo. Comme vous pouvez le voir sur la photo, les deux types de valves les plus communs sont : 

  • La valve Presta. Une valve mince avec un petit écrou de blocage que vous dévissez pour gonfler la chambre, et revissez une fois le gonflage effectué. 
  • La valve de bicyclette standard ou Schrader. Tout comme la valve pour pneu de voiture, il vous suffit d’en dévisser le capuchon pour gonfler votre chambre à air.

Une valve Schrader ne rentre pas dans un trou de jante taille Presta, mais vous pouvez utiliser une valve Presta sur un trou pour valve Schrader avec un adaptateur.

Il existe un troisième type de valve, que l’on ne rencontre que rarement : la valve Dunlop.
Enfin, faites attention à la longueur de la valve. Si vos jantes ont un profil très haut, il vous faudra une valve plus longue, voire un prolongateur de valve.

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Ainsi se conclut notre guide basique pour choisir les pneus et chambres à air adaptés à votre vélo. Nous examinerons de plus près les différents types de pneus pour vélos de route, VTT et gravel dans des articles à venir. Nous parlerons des différentes options disponibles sur le marché, nous exposerons leurs différences et découvrirons pourquoi les prix varient à ce point.

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